伦敦塔——英国人心中的“故宫”

  这里还做过一段时间的法院。古堡内除了有显示古代刑法的地牢、宝剑、刽子手的斧铖,还有英国最古老的建于11世纪的小教堂。它的圆顶地下室里,收藏有历代国王的皇冠和宝石、珠宝,其中“帝国皇冠”上有3000颗熠熠生辉的宝石,“皇杖”中央的“非洲之星”宝石重达530克拉,更有被称为“黑王子”的红宝石,这些都是全球闻名的稀世珍宝。看着这些光彩依然的珠光宝气,令人想起十八九世纪号称“日不落帝国”显赫与傲慢的世界地位。现在,这些象征当年一二次世界大战胜利辉煌和列强大国的故物,只能静静地存放于伦敦塔中。它告诉人们,任何权力,只是昙花一现。

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在英国旅行,闻名遐迩的伦敦塔是游人必到之处。它紧靠泰晤士河北岸的塔桥附近,是一座具有九百多年历史的诺曼底式的城堡建筑。

  伦敦塔堪称英国中世纪的经典城堡。数百年来,伦敦塔作过堡垒、宫殿,作过监狱、刑场和法院,还作过军械库、文件库、珠宝库和动物园,现在则是宝藏丰富的博物馆和最富魅力的古建旅游景点。岁月如梭,建筑依旧。这座充满忧愁的古堡昭示世人,历史是无情的。

  伦敦塔在英国王宫中的意义非常重大,作为一个防卫森严的堡垒和宫殿,英国数代国王都在此居住,国王加冕前住伦敦塔便成了一种惯例。伦敦塔还是一座著名的监狱,英国历史上不少王公贵族和政界名人都曾被关押在这里。此外,古老的伦敦塔在历史上还充任过造币馆、观象台、动物园等。后来这里成为宫廷阴谋和王室斗争的地方。英王爱德华四世的两个幼子,爱德华之前的国王及堂兄与弟弟,亨利八世的两个王后,先后被囚禁在这里并被处死。在很长一段时间里,伦敦塔成为令人毛骨悚然的“死狱”。当然,现在的伦敦塔内早已不再有不见天日的囚犯,只有从十三世纪开始住在这里的渡鸦还没有搬走。传说如果渡鸦离开这里,塔就会倒掉,王朝就会垮台。因此,这些渡鸦祖祖辈辈就成为最受娇宠的常住客人了。

  我是冒着小雨去参观伦敦塔的,那天是夏天的上午。

  伦敦塔的卫兵,依然穿著传统的制服,头戴高高的黑色熊皮帽,不过早已经失去了他们百年前飞扬跋扈的神气和骄狂,只是维持秩序和供游人参观、摄影的对象而已。

  最先参观的是主堡(白塔楼),它建于1078年至1098年,是不列颠的军事据点和最大建筑,成为征服者威廉的王宫和权威的象征。后来,这里就是宫廷阴谋和王室斗争的地方。英王爱德华四世的两个幼子,爱德华之前的国王及堂兄与弟弟,享利八世的两个王后,先后被囚禁在这里并被处死。

  古堡内除了有显示古代刑法的地牢、宝剑、刽子手的斧铖,还有英国最古老的建于十一世纪的小教堂。它的圆顶地下室里,收藏有历代国王的皇冠和宝石、珠宝,其中“帝国皇冠”上有三千颗熠熠生辉的宝石,“皇杖”中央的“非洲之星”宝石重达五百三十克拉,更有被称为“黑王子”的红宝石,这些都是全球闻名的稀世珍宝。

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