贵州古人类研究成果特展:“洞”悉毕节

贵州古人类研究成果特展:“洞”悉毕节

更新世中晚期古人类化石证据是探讨和解决现代人起源理论问题的关键。最近中国科学院古脊椎动物与古人类研究所赵凌霞课题组在《人类学学报》第35卷第1期发表文章,报道了在贵州省毕节市发现的古人类化石及伴生哺乳动物群。

2月7日至5月7日,中国古动物馆联合北京动物园、毕节文物局举行贵州古人类研究成果的特展,由最近的86件化石展品带领人们“洞”悉毕节。

化石产地——毕节市团结乡麻窝口洞(地理坐标N27°43′22.6″、E105°22′16.3″,
海拔1196m),位于黔川滇“鸡鸣三省”交界之处,是一个三叠系石灰岩溶洞,在毕节市七星关区团结乡团结村村北,赤水河南岸山地高处。2008年12月,赵凌霞等人据团结乡书记谢品邦等人提供的线索,在麻窝口洞原生地层中首次发现猩猩、长臂猿、剑齿象、巨貘等多种哺乳动物牙齿化石。2009年11月,在洞口试掘获得更多的猩猩和其他哺乳动物牙齿化石。2012年7月和2013年7月,在中科院古生物化石野外调查发掘专项及古脊椎所重点部署项目经费支持下,对麻窝口洞进行了发掘,获得大量哺乳动物化石,并发现了三颗古人类牙齿。

■本报记者 胡珉琦

毕节麻窝口洞发现三颗古人类牙齿,分别为左上第一臼齿、左上犬齿和右上第二臼齿。这三颗人牙的尺寸大小,均位于直立人和古老型智人牙齿大小变异范围之下限,在晚期智人和现代人的变异范围内。在牙齿形态上,麻窝口洞古人类牙齿缺少直立人和古老型智人的原始特征,体现了更多的进步性,与晚期智人和现代人相似。因此,麻窝口洞古人类可归入“解剖学上的现代人”,或称“早期现代人”。

云贵高原的中西部,岩溶发育,洞穴众多,早在几十万年前,它们为远古生灵提供了栖息之所,埋骨之地。

经2008年、2009年、2012年和2013年在麻窝口洞的四次野外工作,从原生堆积的砂质粘土层中(与人类化石同一层位),出土了大量哺乳动物牙齿化石。经初步鉴定包含8目20科43属53种,其中23种大哺乳动物:猩猩(Pongo
pygmaeus
)、长臂猿(Hylobates sp.)、猕猴(Macaca sp.)、金丝猴
Rhinopithecus sp.)、叶猴(Trachypithecus sp.)、中国黑熊(Ursus
thibetanus
)、大熊猫巴氏亚种(Ailuropoda melanoleuca baconi)、虎
Panthera tigris )、豹(Panthera pardus)、豺(Cuon sp.)、猪獾
Arctonyx collaris )、鼬科 (Mustelidae gen. sp.
indet.)、东方剑齿象(Stegodon orientalis )、亚洲象(Elephas
maximus
)、中国犀( Rhinoceros sinensis)、华南巨貘(Megatapirus
augustus
)、马 (Equus sp.)、野猪(Sus scrofa)、水鹿(Cervus
unicolor
)、鹿(Cervus sp.)、麂(Muntiacus
sp.)、苏门羚(Capricornis sumatraensis)和水牛(Bubalus bubalus
)。此外,还筛洗了小哺乳动物化石,经初步鉴定共30个种,均是亚热带森林型动物。根据现生动物地理分布及栖息环境,毕节麻窝口洞哺乳动物群组合反映出亚热带森林的生态环境。

上个世纪60年代,中国古人类学创始人之一的裴文中先生在贵州毕节,首次主持发掘我国最重要的旧石器时代早期文化遗址之一——观音洞,人们得以窥探这一地区旧石器时代早期人类的生存样貌。

毕节麻窝口洞动物群包含华南更新世大熊猫-剑齿象动物群的常见主要成员,缺乏华南早更新世动物群的典型种类,代之以更新世中晚期动物群的常见种类,并且灵长类化石种类丰富。麻窝口动物群总体面貌显示了华南更新世中晚期的时代特征和亚热带森林生态环境。与贵州及华南地区其它更新世动物群相比,麻窝口洞动物群的时代可能为中更新世晚期或者晚更新世早期。对麻窝口洞内埋藏人类牙齿和动物化石的砂质粘土层进行了光释光测年,初步的年代数据为距今11.2-17.8万年,与动物群的时代特征相谐调。考虑到更新世中晚期古人类化石的重要性,麻窝口洞的年代测定工作还将进一步深入。

随着毕节史前文化大门前的这一记重叩,不仅仅是旧石器考古,古人类学、古生物学在此后半个世纪的时间里,斩获了无数重要的历史遗存,一点点拼凑起这一地区远古生命演化发展的序列。

毕节麻窝口洞古人类化石及伴生动物群的发现为论证东亚地区现代人的起源问题增添了证据,提示中更新世晚期或晚更新世早期解剖学上的现代人在贵州西部高原地区已经出现。目前贵州西部已经发现黔西观音洞、桐梓岩灰洞、盘县大洞、水城硝灰洞、普定穿洞、兴义猫猫洞等多个更新世中晚期的古人类和旧石器地点,是探索人类起源演化、哺乳动物群演化及环境变迁值得关注的区域。

这样古老的毕节,想必很多人从来没有见过。

该项目得到中科院古生物化石野外调查发掘专项和古脊椎所重点部署项目资助,同时得到所内外多位同仁及贵州毕节市的协作支持。

现在的贵州,高山大河、溶洞瀑布遍布,是人们旅行的好去处。你可知在百万年之前,那里曾是野性十足的神秘森林。

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在此次展览中,最引人瞩目的化石要数抓耳岩洞穴发现的步氏巨猿。这种神奇的巨兽是世界上最大的灵长类动物,也是中国特有的一种类人猿,它的牙齿化石显示,其体长可以高达3米。由于发掘点的位置是迄今为止海拔最高的,毕节的步氏巨猿也就成了不折不扣的“高原巨猿”。

图1 毕节麻窝口洞——洞内地层

中科院古脊椎所研究员、策展人赵凌霞介绍,巨猿的演化和绝灭与早期人类起源有一定的关系,因此它也格外受到关注。在此之前,广西、湖北、重庆等地已经先后发现过数量众多的巨猿化石,而毕节巨猿的出现,进一步说明了巨猿曾经是更新世时期华南地区的一个分布比较广泛的物种。

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但从早更新世到中更新世,巨猿似乎逐渐走向衰亡。一直以来,科学家都在好奇,巨猿何以走向灭绝。赵凌霞认为,在某种程度上,它是更新世华南地区气候环境变化的一个反映。

图2 古人类化石

2008~2013年,中科院古脊椎所的科学家们在一个名为“麻窝口洞”的地点,发现了多达53种哺乳动物的化石。想象在那遥远的中更新世晚期,东方剑齿象、红毛猩猩、长臂猿、金丝猴、叶猴、猕猴等各种大中小型灵长类悠然自得地穿梭在林间;东方剑齿象、中国犀尚未灭绝;山原貘、大熊猫小种改变了模样,演化为华南巨貘、大熊猫巴氏亚种;小型食虫类和啮齿类动物随处可见;新的长鼻类动物亚洲象终于出现了。

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