范艾伦探测器准备进入地球大气层 15年后将毁灭

在本周的 Alt-week
科技七日谈中我们先去看看一只从下颚骨手术中恢复的小狗,接着去看看 MIT
研究者开发出的「整声」材料和能对光做出反应的肌肉组织,最后我们将跟随
NASA 的卫星上天,去探索一下 Van Allen
辐射带。跳转后可以看到完整的科技七日谈。

根据美国宇航局的最新计划,其范艾伦探测器(Van Allen
Probes)——两艘用来研究环绕地球的范艾伦辐射带的自动控制太空船将进入地球大气层,将在15年后毁灭。

首先来看看 Whiskey 吧,不要搞错我们说的不是那种酒,这里的 Whiskey
是下图中这只明斯特兰德犬(Munsterlander)德名字。它刚刚从下颚骨手术中恢复,又过上了东啃西啃的生活。这次手术中采用了加州大学戴维斯分校(University
of California, Davis)所研究出的全新技术:在取出 Whiskey
下颚病变的部分之後,用金属板和含有生成蛋白(morphogenetic
protein,有助于骨骼再生)的填充物取而代之,以刺激术后骨骼的生长。据称
Whiskey
目前恢复良好,这对骨骼再生领域可以说具有相当大的意义,希望未来在人类身上也能看到这项技术的运用吧。图片 1接下来我们去看看由
Robert Langer 和 MIT(Massachusetts Institute of
Technology)的工程师们一同开发出来的「整声」材料。他们通过改变聚乙二醇的化学结构来控制其弹性,从而开发出了一种类似人类声带的材料。这种材料虽然不能修复受损组织,但对改善现有声带振动还是能起到一定效果的。另外根据不同的需要它还能帮助提供不同的声音,这样一来以后除了整容手术之外会不会再多一种「整声」手术呢?图片 2下一站…还是
MIT,这次要看的是它们和宾州大学(University of
Pennsylvania)共同开发出的能对光做出反应的肌肉组织。一般来说我们的肌肉会对外部刺激做出反应,而这种由成肌细胞开发而来的新组织会产生一种能对光做出反应的蛋白质。而透过光源控制要比电极更好用一些,所以说这种新组织应该能在机器人领域找到自己的用武之地,有了它机器人的动作可能就会更流畅一些了吧。

图片 3

最后我们还是飞上天去看看吧,虽说好奇号是当下媒体的宠儿,但 NASA
还是有一些其它的事情要做啦。上周四他们就将两颗卫星送上了太空,去探索 Van
Allen
辐射带。该辐射带基本位于国际太空站的位置之上,集中了来自太阳或更远的各种粒子。为了保护卫星免受带电粒子的影响,两课卫星的外面都有加厚的铝制防护物。这次任务为期两年(之前准备了
11 年),价值 6.86 亿美元,NASA 希望透过它能对 Van Allen
辐射带有一个更好的了解(尤其是太阳对其的影响)。

为了防止这两艘航天器成为航行危险,设计并建造这些航天器的约翰斯⋅霍普金斯应用物理实验室的研究人员于2月份通过一系列推进器演习,将它们置于轨道上。该探测器将于2034年左右毁灭。

2012年8月23日,探测器从佛罗里达的卡纳维尔角空军基地发射升空,其原名为辐射带风暴探测器(Radiation
Belt Storm
Probes)。最初的任务是花两年时间研究著名的范艾伦辐射带。环绕地球,保护我们免受宇宙辐射。然而,近七年之后,无人卫星仍然很强大,任务控制中心必须安排对其进行必要的轨道修正。

图片 4

范艾伦辐射带1958年被美国的第一颗人造卫星“探险者1号”(EXPLORER-I)首次探测到,并以发现者物理学家詹姆斯⋅范艾伦的名字命名,这两条辐射带是由太阳与地球磁场的相互作用产生的。当发生这种情况时,带电的质子和电子像磁铁周围的铁屑一样被捕获在磁场中,形成致命辐射区域。

这些磁场保护地球免受来自太空的辐射,但它们对于宇航员和无人驾驶飞行器来说都是禁区。而范艾伦探测器专门设计用于穿越安全带而不会被辐射破坏。这涉及屏蔽电子设备以防止电荷的积累和一般的加强,这使得飞行器能够充当飞行实验室来理解辐射对电子设备的影响。

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