“拍摄”黑洞照片的功臣“相机”为何在智利

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“拍摄”黑洞照片的功臣“相机”为何在智利
稿件来源:新华每日电讯 新闻纵深

 

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  安第斯山脉西侧,离玻利维亚边境大约30英里的地方是智利(Chile)的阿塔卡玛沙漠,它简直就是一片美得“一塌糊涂”的土地。从这里出发,随便向哪个方向走,仅仅一小时,你就可以看到各种奇异的惊人美景。白雪皑皑的火山、晶莹剔透的蓝色咸水湖、鲜红艳丽的岩石峡谷、炽热的天然间歇泉——阿塔卡玛沙漠样样俱全。难怪这个罕见景区成为热门的旅游胜地。现在就让我们跟随雅虎网3月4日的一篇文章,一起来探索一下这个美得让人窒息的地方吧。

 

这是3月12日拍摄的“望远镜阵列”ALMA。

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新华社发

 

新华社北京4月13日电近日,人类史上首张黑洞照片(由计算机处理天文望远镜所获数据而得到的图像)轰动世界。但少有人知道,“拍摄”黑洞照片的大功臣“相机”——阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列望远镜是什么样子,它所在的智利为何是国际天文学界公认的天文观测绝佳之地。

  从阿塔卡玛沙漠里的奥拓阿塔卡玛酒店(Alto
Atacama)的楼顶露天天文台上,可以看见沙漠夜空中明明闪耀的漫天繁星。一直以来,这一区域吸引了无数寻求刺激和热爱大自然的人们。但是除了它奇特的地形,阿塔卡玛沙漠也因其巨大的自然魅力愈发闻名。当夕阳西下,寒冷来袭,智利这个远北沙漠就成为了世界最佳观星地点之一。这也是为什么位于绿洲小镇圣佩德罗德阿塔卡马的风景如画的奥拓阿塔卡玛小酒店会推出独特的夜晚“天文游”。

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如今世界各国都将大型望远镜建在智利。中国科学院南美天文中心文特峰观测台站也正在那里建设,未来可能在大型的天文国际合作中为中国增光添彩。

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ALMA为何是“功臣相机”

 

世界多国科研人员参与的“事件视界望远镜”项目10日发布人类首张黑洞照片。在该项目用于联合观测黑洞的8台射电望远镜中,ALMA发挥的作用至关重要。

  “我不是天体物理学家。”我们的导游胡安(Juan)一边开玩笑,一边将他的翡翠绿激光笔指向黑暗中一团光线柔和的星云,我们知道那是一个附近的星系。“但是我要给你看些有趣的东西。”

ALMA项目天文学家维奥莉特·因佩利泽里直言,这台望远镜是“事件视界望远镜”项目的核心。

 

中科院南美天文中心主任王仲在接受新华社记者采访时说,拍摄黑洞照片,少了ALMA就不行。

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专家解释说,因为这台望远镜不是简单一台射电望远镜,而是由66台口径7至12米的抛物面天线共同组成一个望远镜阵列,直径可达16公里,代表了当今国际射电天文最先进的观测能力,在观测效率上比此前各国拥有的同类设备提高一个量级,分辨率能超出哈勃望远镜10倍。

 

参与“事件视界望远镜”项目的中科院上海天文台研究员路如森说,随着这样高灵敏度的亚毫米波望远镜于2013年投入使用,黑洞成像观测才成为可能。

  他告诉我们,阿塔卡玛沙漠尽管有很多咸水湖和温泉湖,它仍旧是全世界最干燥的沙漠。当地的高纬度更是让干燥“更上一层楼”,而几乎不存在的光污染让这个地方成为了世界最佳天文观测地点之一。实际上,这一区域现在拥有世界上最大最强的天文台。

“黑洞成像需要观测毫米波和亚毫米波,这是它最擅长的。”王仲说。

 

智利为何是“观星胜地”

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智利有“星空之国”的美誉。阿塔卡马沙漠拥有全世界绝佳的天文观测条件,全年晴夜数可达320天左右,气流稳定、空气干燥、无光污染,加之智利政府长期、稳定的支持政策,不少国家都将大型望远镜建在智利,十几个大型项目甚至同时在这里兴建。

 

除了ALMA,欧洲南方天文台筹建的下一代极大望远镜也正在智利修建。这台望远镜由798个六角形小镜片拼接成直径39.3米的主镜,集光面积达978平方米,预计2024年建成后将成为世界上最大的光学望远镜。

  阿塔卡玛大型毫米波/亚毫米波阵列(ALMA)从2013年3月开始全面运营,它由66组射电望远镜共同运作,用来探索我们宇宙的最深处。据美国国家射电天文台称,ALMA能够制作出“清晰度和灵敏度都前所未有的太空隐藏区域”的图像。

欧洲南方天文台智利代表克劳迪奥·梅洛接受记者采访时说:“极大望远镜项目预计投资11亿欧元。智利政府和社会各界几十年来一直大力支持发展天文事业,并将”零光污染”夜空作为国有资源来保护,这也是我们将大项目放在智利的重要因素。”

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